Rodoksen perhoslaakso

>
Perhoset
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' - Rodos
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' Yiorgos GR / Shutterstock

Rodoksen kuuluisa perhoslaakso sijaitsee lähellä Theologos -nimistä kylää, 10 kilometrin päässä saaren lentokentältä. Se kuulostaa lähes sadunomaiselta paikalta - ja sitä se onkin! Se on yksi Rodoksen tunnetuimmista nähtävyyksistä ja takuulla vierailun arvoinen paikka. Harvinaiset olosuhteet mahdollistavat, että laaksossa elää panaxia quadripunctaria -perhosia (suom. vasamasiilikäs), jotka saapuvat suurin joukoin laaksoon parittelemaan kesä-syyskuussa. Vastaavanlaiset massaesiintymät ovat harvinaisia muualla maailmassa.

Käytännössä perhoslaakso on osa Theologoksen kylää. Laakso on pieni mutta lumoava, mäntypuiden varjostama luontoalue monine polkuineen, luonnonlähteineen ja pienine vesiputouksineen. Vanhat, puiset sillat auttavat pienen Pelecanoksen joen yli, ja alueen ravintolasta avautuu näkymä vesiputoukselle. Harmaat perhoset usein nukkuvat ja piilottelevat puissa ja kivikoissa. Laakso on jo itsessään kaunis, mutta kun perhoset heräävät, näky on vaikuttava. Ne muodostavat upean, värikkään pilven.

Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' - Yiorgos GR / Shutterstock

Laakson läpi mutkittelee Pelecanoksen joki ja sen lähellä on Kalopetran luostari. Tarinan mukaan joki nimettiin Pelecanokseksi prinssi Alexander Ipsilantoun palvelijan mukaan. Prinssi toi tuberkuloosia sairastavan tyttärensä laaksoon, jotta puhdas ilma parantaisi tämän. Hän rakennutti Kalopetran luostarin laakson vanhan luostarin tilalle, ja laittoi palvelijansa vartioimaan sitä. Sairas tyttö rakastui palvelijaan, mutta prinssi kielsi tyttöä naimasta tätä. Katkera ja murheen murtama palvelija tappoi lopulta itsensä ja joki nimettiin hänen mukaansa.

Perhosefekti

Surullinen totuus on, että osa perhoskannasta on kärsinyt räjähdysmäisesti lisääntyneestä turismista. Tämä johtuu pitkälti siitä, että monet turistit pitävät kovaa ääntä saadakseen perhoset lentämään. Harva on kuitenkaan tietoinen siitä, että esimerkiksi taputuksen tuottama ääni aiheuttaa perhosissa pakoreaktion; ne luulevat, että on kyse uhkaavasta tilanteesta ja yrittävät paeta ääntä. Osa kuolee shokkiin, joka pakoreaktiosta seuraa, ja osa kuolee törmätessään kiviin tai puihin. Yksi syy perhosten piilotteluun puiden suojassa on myös se, että ne keräävät voimia syyskuiselle matkalleen pois laaksosta. Yritä siis välttää turhan kovan ääniä vierailusi aikana.

Laakso on avoinna kesäisin klo 8.30-18 ja sisäänpääsy maksaa 9 euroa. Puh: (+30) 22410 81801.

HUOMAA: Pue jalkaan mukavat kävelykengät.

VÄLTÄ: Kovia ääniä ja nopeita liikkeitä, sillä ne aiheuttavat perhosille tarpeetonta stressiä ja pahimmillaan jopa tappavia shokkireaktioita.