Rodoksen perhoslaakso

>
Perhoset
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' - Rodos
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' Yiorgos GR / Shutterstock

Lähellä kylää nimeltä Theologos, 10 kilometrin päässä lentokentästä sijaitsee kuuluisa perhoslaakso. Kuulostaa lähes sadunomaiselta paikalta, ja sitä se onkin. Se on yksi Rodoksen tunnetuimmista nähtävyyksistä ja takuulla vierailun arvoinen. Harvinaiset olosuhteet mahdollistavat Panaxia Quadripunctaria eli vasamasiilikkään menestyksekkään elon laaksossa, ja kesäkuusta syyskuuhun ne saapuvatkin laaksoon massoittain parittelemaan. Vastaavanlaiset massaesiintymät ovat harvinaisia kaikkialla muualla maailmassa, paitsi perhoslaaksossa.

Käytännössä perhoslaakso on osa Theologoksen kylää. Laakso on pieni mutta lumoava, mäntypuiden varjostama luontoalue monine polkuineen, luonnonlähteineen ja pienine vesiputouksineen. Vanhat, puiset sillat auttavat kulkijat pienen Pelecanoksen joen yli ja alueen ravintolasta avautuu näkymä vesiputoukselle. Vierailun aikana harmaat perhoset usein nukkuvat ja piilottelevat puissa ja kivikoissa. Laakso on jo itsessään kaunis, mutta perhosten herätessä ne muodostavat upean, värikkään pilven.

Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece
'Valley of the Butterflies (Petaloudes), of the genus Panaxia (species Quadripunctaria Poda). A unique nature reserve on the island of Rhodes, Greece' - Yiorgos GR / Shutterstock

Laakson läpi mutkittelee Pelecanoksen joki ja sen lähellä on Kalopetran luostari. Tarinan mukaan joki nimettiin Pelecanokseksi prinssi Alexander Ipsilantoun palvelijan mukaan. Prinssi toi tuberkuloosia sairastavan tyttärensä laaksoon, jotta puhdas ilma parantaisi tämän, sekä rakennutti Kalopetran luostarin vanhan luostarin tilalle ja laittoi palvelijansa vartioimaan sitä. Sairas tyttö rakastui palvelijaan, mutta prinssi kielsi tyttöä naimasta tätä. Palvelija tappoi lopulta itsensä ja joki nimettiin hänen mukaansa.

Perhosefekti

Surullinen totuus on, että osa perhoskannasta on kadonnut räjähdysmäisesti lisääntyneen turismin myötä. Tämä johtuu pitkälti siitä, että monet turistit tekevät kovia ääniä saadakseen perhoset lentämään. Harva on kuitenkaan tietoinen siitä, että esimerkiksi taputuksen tuottama ääni aiheuttaa perhosissa pakoreaktion; ne luulevat, että on kyse uhkaavasta tilanteesta ja koettavat paeta sitä. Osa kuolee shokkiin, joka pakoreaktiosta seuraa ja osa kuolee törmätessään kiviin tai puihin. Yksi syy niiden lepäilyyn puiden suojassa on myös se, että ne keräävät voimia syyskuiselle matkalleen pois laaksosta. Yritä siis välttää turhia kovia ääniä vierailusi aikana.

Laakso on avoinna kesäisin 8:30-18:00 ja sisäänpääsy maksaa 9e. Puh: 22410/81801.

HUOMAA: Pue jalkaan mukavat kävelykengät.

VÄLTÄ: Kovia ääniä ja nopeita liikkeitä, sillä ne aiheuttavat perhosille tarpeetonta stressiä ja pahimmillaan jopa tappavia shokkireaktioita.